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La ville de Mérida

A l’époque pre-coloniale, les montagnes des Andes étaient peuplées de différents groupes indigènes accoutumés à l’altitude et au froid. De nombreux noms dans la campagne de Merida viennent de ces lointaines origines (comme par exemple tous les noms commençant par “Mucu”, qui signifie “le lieu de”). En 1558 le Capitaine Juan Rodriguez Suarez, un révolutionnaire espagnol, fonda la ville de “Merida, la ville des cavaliers et des gentlemens”. Cependant, à cause des lois de l’époque, il fut décrété que Suarez n’avait pas le droit de fonder une ville. La ville fut donc officiellement “refondée” par les habitants en 1561. Le nom Merida provient du nom roman de la ville de Merida en Espagne, qui à l’époque s’appelait “Emerita Augusta”.